Les traitements ci-dessus aident donc non seulement à soulager les éruptions cutanées chez le chien, mais aussi à maintenir la santé globale du chien. Il faut cependant déterminer les causes spécifiques des éruptions cutanées et poursuivre.

Un ulcère de la cornée peut être défini comme un état dans lequel la couche externe de la cornée est endommagée et perdue. Les raisons les plus courantes de cet état sont les traumatismes, les infections oculaires et l’exposition à des produits chimiques. Dans le cas des chiens, l’ulcère cornéen est considéré comme une condition médicale grave qui peut entraîner une perte de vision. C’est pourquoi un diagnostic précoce et un traitement immédiat sont absolument nécessaires.

La cornée d’un chien est composée de quatre couches – l’épithélium externe, suivi du stroma cornéen, de la membrane de Descemet et de l’endothélium interne. La cornée est une membrane transparente, et chez les chiens, elle est d’environ un millimètre d’épaisseur. Cette partie de l’œil n’a ni vaisseau sanguin ni pigmentation ; elle est donc de nature transparente. La disposition des fibres de collagène contribue également à la transparence de la cornée. Cependant, la cornée a des nerfs ainsi que des récepteurs de pression et de douleur. La cornée est responsable de la réfraction de la lumière, ce qui permet à l’animal de se concentrer sur un objet et de protéger les couches internes de l’œil.

L’ulcère cornéen chez les chiens

La condition dénote une perte de cellules dans l’épithélium cornéen, pour diverses raisons. Dans certains cas, le collagène cornéen sous-jacent peut également être perdu. Les lésions de l’épithélium cornéen sont fréquentes chez les chiens et les chats. Dans la plupart des cas, les cellules perdues sont naturellement remplacées par de nouvelles cellules, et l’ulcère guérit complètement.

Dans certains cas, soit les nouvelles cellules ne sont pas formées, soit les cellules nouvellement formées sont suffisamment faibles pour causer d’autres blessures ou infections. De tels ulcères cornéens peuvent permettre aux micro-organismes de pénétrer dans l’œil, qui s’infecte. Sinon, l’ulcère peut s’étendre aux couches plus profondes de l’œil et entraîner une rupture de l’œil.

Les ulcères cornéens peuvent être de deux types – superficiels et profonds. Alors que les ulcères superficiels impliquent une perte partielle ou totale de la couche externe de la cornée, les ulcères profonds sont caractérisés par une perte de plus de la moitié de l’épaisseur de la cornée, à mesure qu’ils s’étendent à travers le stroma. Les ulcères superficiels ne prennent que quelques jours pour guérir, alors que les ulcères profonds ont besoin de plus de temps. Un ulcère cornéen profond peut laisser une cicatrice cornéenne, ou peut réulcère ou refuser de guérir.

Le processus de guérison se déroule de deux façons différentes. Les cellules épithéliales environnantes se déplacent vers la partie affectée et remplissent l’espace grâce à une division cellulaire rapide. Une autre méthode est l’introduction des vaisseaux sanguins de la conjonctive à la partie affectée. Dans ce cas, les globules blancs et les fibroblastes produisent du tissu cicatriciel pour couvrir la zone affectée. Le premier type de cicatrisation peut être observé dans les ulcères superficiels, et le second type se produit dans les ulcères profonds.

Causes et symptômes

Les chiens sont sujets aux ulcères de la cornée, car ils se livrent à des activités qui peuvent causer des égratignures et des blessures à la cornée. Chez les chiens, la cornée peut développer des égratignures lorsqu’ils frottent leurs pattes sur le visage ou se battent avec d’autres animaux. Même les cils incarnés ou mal placés peuvent causer de telles égratignures cornéennes. Les ulcères peuvent également se développer en raison d’infections oculaires causées par des virus ou des bactéries, et de l’exposition aux produits chimiques, à la chaleur ou à la fumée.

La sécheresse oculaire ou kératoconjonctivite sicca (réduction de la production de larmes) est une autre cause d’ulcères cornéens chez le chien. Des réponses clignotantes inadéquates peuvent également être à l’origine de cet état. Alors que les races avec des yeux protubérants sont plus susceptibles de développer des ulcères de la cornée, la condition est également observée chez les chiens plus âgés.

Comme l’affection est douloureuse, les symptômes comprennent une augmentation du frottement des pattes ou du frottement de l’œil, un strabisme, une rougeur, une rougeur, un larmoiement, une cornée trouble, un écoulement de mucus rouge ou vert de l’œil, une rougeur des paupières et de la zone entourant la cornée, une léthargie et des changements dans le comportement normal du chien.

Traitement

Si votre animal présente l’un des symptômes mentionnés ci-dessus, consultez le vétérinaire le plus tôt possible. Habituellement, les ulcères cornéens sont détectés par observation directe, après application d’une coloration à la fluorescéine. D’autres tests de diagnostic comprennent le test de Schirmer pour détecter la sécheresse oculaire et des tests d’analyse de la fonction des nerfs faciaux, pour détecter la paralysie des nerfs faciaux. Si la cause sous-jacente est une infection oculaire, des échantillons sont prélevés et testés afin de découvrir l’agent infectieux en question.

Habituellement, l’affection est traitée à l’aide d’analgésiques et d’antibiotiques topiques. Ce traitement peut être suffisant pour guérir les ulcères cornéens superficiels, mais les ulcères profonds peuvent nécessiter des sutures, des greffes conjonctivales ou des lambeaux conjonctivales. Dans certains cas, des lentilles cornéennes souples sont utilisées, tandis que d’autres doivent subir une greffe de cornée.

Le chien affecté peut être équipé d’un collier électronique, pour l’empêcher de se frotter les yeux avec les pattes. Pour les infections cornéennes graves, des antibiotiques oraux sont également administrés. Des anti-inflammatoires oraux sont administrés en cas d’inflammation à l’intérieur de l’œil. Cependant, l’application topique de corticostéroïdes et d’anesthésiques est évitée, car ces médicaments peuvent aggraver la situation.

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